Τρίτη, 17 Σεπτεμβρίου 2013

Τζέιμς Κουκ

Ο Τζέιμς Κουκ  (27 Οκτωβρίου 1728  – 14 Φεβρουαρίου 1779 ), ήταν βρετανός θαλασσοπόρος και εξερευνητής. Ο Κουκ έκανε τρία εξερευνητικά ταξίδια για λογαριασμό της Μεγάλης Βρετανίας και έπλευσε δύο φορές τον γύρο του κόσμου. Ήταν ο πρώτος Βρετανός καπετάνιος που έκανε τον περίπλου της γης με ένα μοναδικό σκάφος. Ήταν επίσης ο πρώτος που σταμάτησε το σκορβούτο ρυθμίζοντας τη δίαιτα του πληρώματός του με την προληπτική λήψη κίτρου και ξινολάχανου. Θεωρείται ένας από τους μεγαλύτερους θαλασσοπόρους παγκοσμίως.



Ο Κουκ είχε ταπεινή καταγωγή και σε ηλικία 18 χρονών ακολούθησε το επάγγελμα του ναυτικού. Γρήγορα κέρδισε πείρα και γνώσεις κατορθώνοντας να διοριστεί (1755) πλοίαρχος εμπορικού σκάφους.

Το 1768, ο Κουκ ανέλαβε την πρώτη του εξερευνητική αποστολή στον Ειρηνικό ωκεανό, με εντολή του Βρετανικού Ναυαρχείου και της Βασιλικής Εταιρείας του Λονδίνου. Ακολουθώντας δυτική πορεία, η αποστολή του Κουκ έφτασε στα νησιά της Νέας Ζηλανδίας, τα οποία είχε ανακαλύψει ο Τάσμαν το 1642, αλλά από τότε κανείς δεν είχε μιλήσει γι’ αυτά. Ο Κουκ χαρτογράφησε τις ακτές, αλλά σύντομα βρέθηκε αντιμέτωπος με τις εχθρικές διαθέσεις των ιθαγενών Μαορί και αναγκάστηκε να εγκαταλείψει την περιοχή. Κατευθύνθηκε προς τις νοτιοανατολικές ακτές της Αυστραλίας, όπου και έφτασε το 1770. Ακολούθησε η χαρτογράφηση όλης σχεδόν της ανατολικής ακτογραμμής της Αυστραλίας, εργασία που αποδείχτηκε τόσο επίπονη όσο και επικίνδυνη. Το 1771 επέστρεψε στην Αγγλία, όπου έγινε δεκτός με τιμές. Χάρη στο έργο της αποστολής του είχαν τεθεί οι βάσεις για την επιστημονική χαρτογράφηση της Αυστραλίας, είχε ανασκευαστεί η άποψη ότι αυτή ενώνεται με τη Νέα Ζηλανδία, είχε αμφισβητηθεί ο μύθος για την αχανή ήπειρο, που πίστευαν ότι καταλάμβανε το νότιο τμήμα του πλανήτη και, ίσως το σημαντικότερο, είχε ανοίξει ο δρόμος για τη βρετανική κυριαρχία στην Ωκεανία.


Στα 1772-1775 ο Κουκ πραγματοποίησε το δεύτερο μεγάλο εξερευνητικό του ταξίδι με κατεύθυνση τον Νότιο Πόλο. Ανακάλυψε, τότε, τη Νέα Καληδονία και έφτασε σε νότιο πλάτος που κανείς ποτέ δεν είχε φτάσει. Έκπληξη προκάλεσαν στους εξερευνητές τα τεράστια παγόβουνα που συνάντησαν. Οι εξαιρετικά αντίξοες καιρικές συνθήκες έκαναν τον Κουκ να επιστρέψει στην Ταϊτή. Με το δεύτερο αυτό ταξίδι του, ο Κουκ πέτυχε να διαλύσει ολοκληρωτικά τον μύθο για την άγνωστη ήπειρο και να ανοίξει νέους ορίζοντες για την επιστημονική γνώση των γεωγραφικών δεδομένων του πλανήτη μας.

Το τρίτο, και τελευταίο, μεγάλο ταξίδι του Κουκ άρχισε τον Ιούλιο του 1776 και είχε ως στόχο την ανακάλυψη του περίφημου βόρειου περάσματος από τον Ειρηνικό στον Ατλαντικό ωκεανό. Τα πλοία του, ωστόσο, εγκλωβίστηκαν στους παγετώνες και η αποστολή υποχρεώθηκε, ύστερα από περιπέτειες δύο ετών, να κινηθεί νότια φτάνοντας στη Χαβάη. Εκεί, οι άνδρες του Κουκ έγιναν δεκτοί, αρχικά, με ευμένεια. Αργότερα, όμως, προέκυψαν προβλήματα και κατά τη διάρκεια μιας σύγκρουσης, ο Κουκ και πολλοί άνδρες του σκοτώθηκαν.

Τα ταξίδια του πλοιάρχου Κουκ. Το πρώτο ταξίδι υποδεικνύεται με κόκκινη, το δεύτερο ταξίδι με πράσινη και το τρίτο ταξίδι με γαλάζια γραμμή. Η πορεία του πληρώματος του Κουκ μετά τον θάνατό του υποδεικνύεται με διακεκομμένη γαλάζια γραμμή.

Ο Κουκ υπήρξε ικανότατος εξερευνητής. Με τα ταξίδια του έδωσε πολλές πληροφορίες για τη φύση του κόσμου και εγκαινίασε μια νέα εποχή στην εξερευνητική εποποιία, κινούμενος με στόχο επιστημονικό μάλλον παρά κατακτητικό.

Παναγιώτα Μ. - Νίκος Μ.







Δεν υπάρχουν σχόλια:

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...
Blogging tips